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一块重量超过1万亿吨的冰山从南极掉下来 世界地图可能要重新绘制

中国丹阳网-探索发现 来源:超弦 时间:17-08-01 911条评论

人类认识冰山的历史很早,在上上个世纪,冰山就已经出现在航海者的记录中。而发生在上个世纪的冰海沉船惨案,也让这些游荡在高纬度海洋的大家伙闻名世界。但是,对于冰山的系统观测,却是最近几十年才开始的。

地球上,由大量冰块堆积形成如同河川般的地理景观被称为冰川(Glacier)。它们是地球上最大的淡水库,约占地球上淡水总量的69%。现代冰川在七大洲都有分布,其中总量的近90%都属于南极冰盖(大陆冰川)。冰川的质量变化被认为是气候变化最敏感的指标之一,也是海平面变化的主要来源。由于温室效应在高纬度地区和高海拔地区格外明显,地球上的冰川正以惊人的速度消失。

至于冰架(Ice Shelf),是陆地上的冰川流入海中,并浮在海上的大片水冰。南极洲海岸74%都连接着冰架。它们相当于南极大陆的“守护者”——与冰川相连有效减缓了冰川流入海洋的速率,从而极大地减缓了海平面的上升。

但冰架的质量会因为自身前缘崩裂而损失。这样的崩裂会产生冰山(Iceberg)。冰山通常产生于春夏两季,质地结实坚硬,体积庞大,几乎91%的冰山在水面以下。冰山的存在容易造成海上作业危险,例如著名的“泰坦尼克”号沉船事件。

一块重量超过1万亿吨的冰山从南极掉下来 世界地图可能要重新绘制

7月10日至12日,美国国家航空航天局(NASA)的卫星记录了一块重量超过10000亿吨的冰山从南极大陆脱离。这座被编号为A-68的冰山,是有记录以来的十大冰山之一,面积约5800平方千米,接近一整个上海市大小。这一事件影响之大,甚至连世界地图都要因之重新绘制。

而这块巨大冰山是属于拉森冰架,拉森冰架是位于南极半岛边缘、威德尔海西北方的冰架,从南极半岛东岸的渴望角延伸至赫斯特岛南方,是世界的第四大冰架。拉森C冰架面积5.5万平方公里,大约是比利时国土面积的两倍,和苏格兰面积差不多。拉森C冰架冰层平均厚度为300米。2017年7月13日,南极拉森C冰架的一条深长裂缝贯穿整个冰架,导致一座巨大的冰山崩解脱落。

一块重量超过1万亿吨的冰山从南极掉下来 世界地图可能要重新绘制

为什么拉森C冰架会崩开?

在南极大陆上,似乎一切都是凝固和静止的。其实不然,冰架处在一个不断运动的状态中,在压力作用下受推挤往海的方向推进,同时前缘处不时崩落产生冰山,顶部不时增加新积雪,下部不时融化损失质量,又不断从接连的冰川中汲取质量维持平衡。A-68的诞生并非前无古人,也必不会后无来者。

按地理位置由北至南,拉森冰架被分为ABCD四个区域。由于发生崩裂,冰架拉森A和拉森B已依次于1995年和2002年解体。这导致了与之相连的冰川流向海洋的速率显著增加。冰架拉森D目前仍相对稳定。

至于本次事件的主角拉森C冰架,也曾于1986年崩裂产生过一座更大的冰山,面积约9000平方千米。这些产生自拉森C冰架的冰山们散落在威德尔海、南冰洋,甚至漂浮到了南大西洋,很大数量的冰山残骸最终消失在南大西洋南乔治亚岛的浅海大陆架区域。

和所有的冰架一样,拉森C冰架上有许多的裂缝。促成冰山A-68诞生的这一条裂缝可以被追溯到20世纪60年代,但在2014年左右,这条裂缝开始迅速扩大,比一般的裂缝长了近50英里(约80千米),并且几乎没有因为缝合带而减缓增速。到这个月,A-68终究脱离了冰架。

一块重量超过1万亿吨的冰山从南极掉下来 世界地图可能要重新绘制

冰架的崩裂和冰山的产生都是自然事件,但是会让冰架变得更加脆弱。拉森C冰架之后会如何发展,目前仍不得而知。NASA的地球物理学家阿拉·哈泽达尔(Ala Khazendar)指出有两种可能的场景,一种是冰山A-68之后会渐渐消失,不会给拉森C带来不同;另一种场景是拉森C冰架还会发生许多类似崩裂,和拉森A/B一样最终瓦解。嗯,跟你想的也差不多对吧。

不过,对冰架及其产生的冰山的追踪和研究需要花费数年之久,巨型冰山的产生是否真的会导致冰架完全破碎,现在还说不好。但可以肯定是,冰架的加速融化和崩解会导致内陆冰川的剧烈萎缩,这也使得冰架的相关研究十分重要。

尽管A-68冰山重达1.1万亿吨,但因为在发生此次崩裂之前它就漂浮在海面之上,所以并不会直接对海平面产生影响。更严谨地来看,海水的密度比淡水大2.6%左右,而冰架中的水几乎不含盐分,根据浮力定律会使得冰架融化后水的体积会略大于等质量海水的体积,海平面会有所上升。但是这一点带来的影响非常微小。

但比这次崩裂更令人担心的,是未来。“挪威斯瓦尔巴大学中心的冰川学家克里斯·博斯塔德(Chris Borstad)说,“尽管我们无法肯定一条裂缝或一个冰山的产生跟气候变化有关,但如果一个冰架在变暖变薄,我们会预期它将萎缩并最终瓦解。”

一旦气候变化的影响进一步向南极扩大,冰架变得越来越不稳定,我们要面对的就是对世界面貌影响更为深远的局面。竭力采取所采取的一切来减缓全球暖化的行动,还是坐视不理等着看戏?就看人类有多想保护自己的未来了。

冰山入海能不能使海平面上升?

如此巨大的一块冰掉进海里,会不会引起海平面上升呢?大多数新闻报道引用了英国研究团队的观点:“这座冰山与冰架分裂前已经漂浮在海面上,因而不会对海平面高度立即造成影响。”而实际上,已经漂在海里的冰(包括冰山、冰架和海冰),即使全部融化,也不会造成海平面升高。

可以拿一杯加冰块的饮料,耐心观察一下冰块融化会不会改变液面高度。虽然北极海冰正以惊人的速度在减少,甚至在本世纪可能出现夏季无冰的北冰洋,但咱们也不必担心海冰融化会引起海平面升高。

不过,失去了冰架的支撑,冰川会以更快的速度进入海洋。本来在陆地上的冰川,进入了海洋,无疑会增加海水总量,造成海平面上升。有报道中提到:“一些研究人员估计,如果拉森C冰架后方的冰川全部进入海洋,全球海平面可能上升大约10厘米。”不过,这只是一个简单的换算,并没有人能知道这个“如果”什么时候才会发生。

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(责任编辑:网络小编)

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